Chinthe un jour, Chinthe toujours

Article de nouvelles / Le 15 février 2019

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Par la sous-lieutenant Becky Major

Lorsque Richard Earl s’est enrôlé dans l’Aviation royale canadienne en 1942, à l’âge de 18 ans, il n’imaginait jamais devenir opérateur radio pour l’un des deux tout nouveaux escadrons de transport canadiens en Inde. Il a été affecté au 435e Escadron pour travailler à bord du C-3 Dakota, ou « Dak », comme ses opérateurs le nomment affectueusement. Soixante-quinze ans plus tard, grâce à une rencontre fortuite, M. Earl a eu l’occasion de retrouver son ancien escadron à la 17e Escadre Winnipeg, au Manitoba.

M. Earl a servi jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale, en 1946, avant de rentrer au Canada et de reprendre son travail au Canadien National. Depuis ce temps, il n’avait pas tenté de renouer avec le monde militaire, jusqu’au moment d’une rencontre fortuite avec son nouveau voisin, l’adjudant-maître (retraité) Richard Henry, ancien technicien en recherche et en sauvetage du 435e Escadron.

« Un jour, nous avons commencé à parler dans la ruelle arrière et Richard a mentionné qu’il avait déjà servi en Inde, explique l’adjudant-maître Henry. Après quelques minutes, il a dit qu’il avait servi dans le 435e Escadron et j’ai pensé : “c’est vraiment incroyable!” »

Après avoir pris contact avec un militaire du 435e Escadron, on a organisé, pour M. Earl, une visite guidée du hangar 16 afin de voir le CC-130 Hercules actuellement utilisé par l’escadron. Malgré des températures inférieures à -40 °C, M. Earl n’a pas annulé sa visite, et l’escadron s’est montré bien à la hauteur de ses attentes. Lorsque M. Earl est sorti de l’ascenseur au troisième étage du hangar, il a été accueilli par le lieutenant-colonel Johnny Coffin, commandant du 435e Escadron, l’adjudant-chef Paul Nolan, et d’autres militaires de l’unité. C’était un honneur auquel il ne s’attendait pas et qu’il n’oubliera pas de sitôt.

Le lieutenant-colonel Coffin a remis à M. Earl un médaillon de l’escadron et lui a souhaité la bienvenue en lui disant : « Chinthe un jour, Chinthe toujours! » Le chinthe, une créature mythique semblable à un lion, et originaire de Birmanie, est devenu la mascotte de l’escadron lors de son séjour en Inde.

M. Earl a passé la matinée à raconter certaines de ses histoires de Birmanie et à rappeler aux militaires de l’escadron à quel point c’était différent à son époque. Quand on lui a demandé quel type de harnais il portait à l’arrière du Dakota lors de largages, M. Earl a répondu : « ce que j’avais sur le dos! » Bien que cette réponse puisse étonner les aviateurs d’aujourd’hui, M. Earl et ses collègues aviateurs n’y ont pas réfléchi à deux fois en 1944.

M. Earl était émerveillé d'avoir vu le Hercules CC-130. « Vous pourriez faire rentrer le Dak à l’arrière de ce Herc sans aucun problème! » a-t-il dit en riant. Les militaires de l’escadron l’ont emmené dans le poste de pilotage et lui ont expliqué les commandes.

Ayant reçu une formation de radiotélégraphiste-mitrailleur au Canada, M. Earl a pu se servir de ces compétences pendant qu’il était en poste en Inde. Il a beaucoup compté sur ses leçons de code Morse lorsqu’il travaillait à la fois comme opérateur radio et comme mitrailleur aérien aux côtés des deux pilotes et du navigateur qui composaient l’équipage du Dakota. À sa grande surprise, il s’est retrouvé dans une équipe dont un pilote, Earl Payne, vivait dans la même rue que lui à Winnipeg.

C’était une visite palpitante pour M. Earl, et le 435e Escadron le verra plus souvent cette année. En avril, on soulignera le 75e anniversaire de l’escadron en tenant un banquet au Musée canadien pour les droits de la personne à Winnipeg. 

La sous-lieutenant Becky Major est officière des affaires publiques à la 17e Escadre.


 

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